Margarita de Austria

Una novia de la 'casa'

Felipe II pensaba que su hijo, el futuro Felipe III, no estaba preparado para ser un buen rey.

Margarita de Austria por Bartolomé González y Serrano, 1609
Fotografía: Wikipedia

Le faltaban dotes de mando. Era muy tímido y poco dado a los enfrentamientos, lo que le hacía ceder ante personalidades más fuertes. Para buscarle una esposa apropiada se piensó inmeditamente en cualquier heredera de la casa de los Austrias ya que uno de los motivos principales de sus alianzas era la defensa de la religión católica. En la corte de los archiduques de Austria , Carlos de Austria y María de Baviera, ubicado en Graz se encontraba el epicentro del catolicismo europeo. Una de sus hijas, Margarita sería la elegida.

Margarita nació en diciembre de 1584. Aunque no fue la primera opción como esposa de Felipe III, sus hermanas mayores murieron antes de poder comprometerse con el futuro rey. Los archiduques tuvieron doce hijos. En cuanto a la educación recibida, Margarita poseía unos conocimientos básicos culturales y una sólida educación religiosa. Dentro de estos principios destacaron la bondad y la caridad.

Al mismo tiempo que se prepar√≥ la boda de Felipe III, tambi√©n se arregl√≥ el matrimonio de la hija de Felipe II, la infanta Isabel Clara Eugenia, con el archiduque Alberto de Austria, t√≠o de la misma. La infanta llev√≥ como dote las posesiones espa√Īolas en Flandes. El archiduque era gobernador de las mismas en nombre del rey.

La novia tarda un a√Īo en llegar

A pesar de su juventud la futura reina de Espa√Īa ten√≠a un car√°cter maduro. Aunque parec√≠a t√≠mida pose√≠a una voluntad fuerte. Siempre tuvo presente su propia tradici√≥n familiar lo que le caus√≥ problemas en su reinado. Uno de sus primeros problemas lo tuvo con su camarera mayor, Juana Enr√≠quez de Velasco y Arag√≥n, que antes de la boda ten√≠a el encargo de instruirla en la etiqueta borgo√Īa. Margarita s√≥lo hablaba alem√°n y le result√≥ complicado entenderse con una mujer ceremoniosa y callada como era su camarera mayor.

Emperatriz María de Austria por Juan Pantoja de la Cruz
Fotografía: Wikipedia

El viaje hacia Espa√Īa se vi√≥ conmocionado por la noticia de la muerte de Felipe II. Margarita ya era reina de Espa√Īa y su s√©quito lleg√≥ a contar con cerca de 4.000 personas. La boda de Margarita y de Alberto de Austria con sus parejas espa√Īolas se celebr√≥ por poderes en Ferrara. Les cas√≥ el Papa Clemente VIII. Fue la √ļnica boda real espa√Īola oficiada por un pont√≠fice.

Tras la boda el mal tiempo hizo que estuvieran retenidos en G√©nova durante tres meses. Esto supuso un gasto excesivo para las arcas espa√Īolas y Margarita fue rega√Īada por los grandes gastos que hac√≠a en regalos para sus familiares. Cuando por fin zarparon hacia Valencia tardaron m√°s de 40 d√≠as en llegar debido a los temporales.

Sin dinero, pero con fiestas

La muerte de Felipe II le impidi√≥ aleccionar a la esposa de su hijo en lo referente al car√°cter de su marido. Adem√°s las arcas estaban vac√≠as debido a las constantes guerras. Aun as√≠ la corte de Felipe III reflej√≥ un gran fasto y derroche para mantener la imagen del rey. Detr√°s de esta campa√Īa de imagen estaba el valido del rey, el duque de Lerma. El duque de Lerma fue nombrado inmediatamente por Felipe III consejero de estado, cabalerizo mayor y sumiller de corps. Una de sus primeras decisiones fue convencer al rey de que la ratificaci√≥n de la boda con Margarita se celebrara en Valencia donde el duque ten√≠a sus feudos. En enero la comitiva real parti√≥ hacia la ciudad del Turia. Valencia celebr√≥ los esposorios durante cuatro d√≠as con banquetes, corridas de toros y todo tipo de entretenimientos.

Aunque la madre de Margarita, la archiduquesa Mar√≠a de Baviera, pretend√≠a quedarse tambi√©n en Espa√Īa, la oposici√≥n del duque de Lerma hizo que este plan no fructificara. Tras dejar Valencia la corte se traslad√≥ a Barcelona donde Margarita tuvo que despedirse de su madre.

Casi un a√Īo despu√©s de su salida de Austria Margarita llego por fin a Madrid. Su entrada fue triunfal y ostentosa. Sin embargo el Alc√°zar real no era un lugar demasiado confortable, sobre todo por la falta de mobiliario.

Un convento y tres mujeres amenazan al duque de Lerma

Margarita aprendi√≥ r√°pidamente el espa√Īol y tambi√©n mejor√≥ su relaci√≥n con su camarera mayor. La profunda religiosidad de la nueva reina hicieron que el convento de las Descalzas Reales se conviertiera en su refugio favorito. En este convento viv√≠an la emperatriz Mar√≠a de Austria, viuda de Maximiliano II de Alemania y hermana de Felipe II. Era adem√°s abuela de la misma Margarita de Austria. Tambi√©n viv√≠a en el convento su hija, la archiduquesa Margarita,

Sor Margarita de la Cruz por Andrés López Polanco, 1610
Fotografía: Wikipedia

conocida como sor Margarita de la Cruz. La emperatriz conoc√≠a las preocupaciones de Felipe II en relaci√≥n a las habilidades pol√≠ticas de su hijo y ve√≠a con disgusto como el poder ca√≠a en las manos del duque de Lerma, del que fue una gran detractora. El trio formado por la emperatriz, su hija y Margarita represent√≥ el poder de la casa de Austria en Espa√Īa. A trav√©s de ellas se quiso defender los intereses de Austria, sobre todo en lo referente a ayudas econ√≥micas para poder mantener la guerra con Turqu√≠a e Italia. Incluso el embajador de Austria recurri√≥ a la ayuda de Margarita para que a trav√©s de su influencia Felipe III atendiera las peticiones de los archiduques de Austria. Los Habsburgo ve√≠an con preocupaci√≥n c√≥mo la politica del duque de Lerma llevaba a Espa√Īa a buscar acuerdos de paz en Centroeuropa para dedicarse al Mediterr√°neo. De esta manera las ayudas que ped√≠a Austria no llegar√≠an nunca. Al actuar Margarita pol√≠ticamente en ayuda de los Habsbugo, se convirti√≥ en un personaje molesto para el duque. Por otro lado, desde un principio el matrimonio entre Margarita y Felipe III hab√≠a sido muy feliz ya que ambos congeniaron inmediatamente. La √ļnica preocupaci√≥n era la falta de heredero por el momento.

Cambio de servidumbre

Para evitar la influencia de Margarita sobre su esposo, el duque de Lerma trató de hacerse con el control de la casa de la reina. Un primer paso fue sustituir a la camarera mayor por la propia esposa del duque, Catalina de la Cerda. Después fue colocando a otras 15 personas de su entorno más directo. No sólo se espiaban las conversaciones de la reina, sino también su correspondencia. Esta presión hizo que Margarita se volviera triste y melancólica.

Cambio de domicilio

La emperatriz María de Austria seguía luchando contra el poder del duque de Lerma intentando influir en Felipe III. Probablemente fue este uno de los motivos para que el duque aconsejara al rey alejarse de Madrid y establecer la corte en Valladolid. Además antes del traslado el duque había ido comprando terrenos y propiedades en Valladolid, lo que le supuso unos buenos beneficios al realojar a todos los cortesanos.

Nacimientos y muertes

La corte estuvo en Valladolid cinco a√Īos. Al llegar a la ciudad Margarita estaba embarazada

Margarita de Austria por Bartolomé González y Serrano
Fotografía: Wikipedia

de su primer hijo. No quiso tenerlo en el nuevo palacio preparado para ella, ya que parece ser que la primera mujer de Felipe II hab√≠a muerto de sobreparto en √©l. Prefiri√≥ el palacio de los condes de Benavente, donde nacer√≠a su hija Ana Mauricia en 1601. Aunque para el primer embarazo tard√≥ dos a√Īos, en los siguientes diez Margarita tuvo ocho hijos. La segunda ser√≠a Mar√≠a en 1603 que muri√≥ a los dos meses. Ese mismo a√Īo muri√≥ la emperatriz Mar√≠a que fue enterrada en el huerto del convento de las Descalzas Reales.

Nacimientos y un tratado

En 1605 naci√≥ el que ser√≠a el futuro Felipe IV. La reina pidio que se trajera la pila de la iglesia del castillo de los Guzmanes de Caleruega en Burgos donde se hab√≠a bautizado a Santo Domingo de Guzm√°n. Esta pila sigue utiliz√°ndose para el bautizo de infantes en la actualidad. El bautizo del heredero coincidi√≥ con la visita del almirante lord Howard de Nottingham que como embajador del rey Jacobo I ven√≠a a firmar un tratado de paz entre Espa√Īa e Inglaterra despues de 40 a√Īos de disputas. Este tratado entraba dentro de la pol√≠tica de Lerma de buscar la paz, sobre todo porque no hab√≠a dinero para hacer la guerra.

Centro artístico y cultural

A pesar de las dificultades económicas que el duque de Lerma siempre quiso disimular, la corte de Felipe III se convirtió en el centro artístico y cultural: Cervantes, Góngora, Quevedo, Vélez de Guervara entre otros fueron contemporáneos de Felipe III. Incluso Rubens vino a la corte en 1602 e hizo un retrato del duque de Lerma.

Durante los seis a√Īos que estuvo la corte en Valladolid la ciudad estuvo llena de actividades, sobre todo l√ļdicas, para entretener a los reyes. Las corridas de toros, las cacer√≠as y los juegos de naipes a los que era especialmente aficionada Margarita. Tampoco descuid√≥ sus labores religiosas y encarg√≥ la construcci√≥n de un convento de descalzas franciscanas. Entabl√≥ una fuerte amistad con sor Mariana de San Jos√©.

Ataque al duque de Lerma

Mientras tanto en la casa de la reina se comenzó a urdir una trama en contra del duque de

Duque de Lerma por Rubens, 1603
Fotografía: Wikipedia

Lerma. La mujer de éste había muerto y para sustituirla como camarera mayor el duque nombró a su propia hermana, Catalina de Sandoval y Rojas, nombramiento bien acogido por Margarita. No obstante, en el tiempo transcurrido entre la muerte de la esposa del duque y el nombramiento de su hermana había dado tiempo a que la marquesa del Valle de Oaxaca, Magdalena de Guzmán, tramara una conspiración contra el duque aunque debía su cargo en la corte a éste. La conspiración fue descubierta y la marquesa obligada a abandonar la corte. Todo se llevó con mucho secreto, pero hasta se quiso implicar a la reina en la conspiración contra Lerma. Como consecuencia la casa de la reina sufrió la imposicion de un duro reglamento que buscaba un mayor control del servicio femenino a las órdenes de la reina.

Regreso a Madrid

En 1606 y ya sin el problema de la emperatriz María en la capital, el duque volvió a convencer al rey que era mejor trasladar la corte otra vez a Madrid. Durante este tiempo el Alcázar se había deteriorado notablemente y hubo que comenzar obras de restauración. Francisco de Mora construyó una nueva fachada para la zona destinada a la reina. En el oratorio de Margarita había pinturas de Bartolomé Carducho.

Nacimientos y el enfrentamiento sigue

En 1606 nació la cuarta hija de los reyes, María en honor de la hermana muerta. En 1607 nació Carlos. En 1609 el infante Fernando y en 1610 la infanta Margarita en la ciudad de Lerma.

Durante todos estos a√Īos la enemistad entre la reina y el duque de Lerma no disminuy√≥. En

Felipe III por Vel√°zquez, 1635
Fotografía: Wikipedia

1603 Felipe cre√≥ una Junta de Desempe√Īo a la frente de la cual estaba el duque de Lerma. Junto a √©l y entre otros, Pedro Franqueza y Alonso Ram√≠rez de Prado. Pronto comenzaron los rumores acerca de la corrupci√≥n de esta Junta, sobre todo desde el entorno de la reina. Para salvarse, el duque de Lerma se present√≥ como un enga√Īado m√°s y la culpa recay√≥ sobre Franqueza y Ram√≠rez de Prado. As√≠ la Junta fue cesada en 1606 y los culpables, salvo Lerma, encarcelados.

Después de esto Margarita intentó librarse de Rodrigo Calderón, la mano derecha del duque de Lerma.

Patronazgo religioso

Toda esta situaci√≥n provoc√≥ en Margarita una sensaci√≥n de desenga√Īo y frustaci√≥n. Sus opiniones no eran tomadas en cuenta y ve√≠a como el reino se iba empobreciendo m√°s y m√°s. Encontr√≥ consuelo en el patronazco religioso, √ļnica actividad de poder en que se le permit√≠a actuar. Cuando se aprob√≥ en 1609 el decreto para la expulsi√≥n de los moriscos, Margarita fund√≥ el convento de la Encarnaci√≥n en Madrid. Fue encargado al arquitecto Juan G√≥mez de Mora. Tambi√©n hizo construir una Galera de Mujeres donde pod√≠an vivir con dignidad las presas que ve√≠an conmutada la pena de muerte por cadena perp√©tua. Parece ser que Margarita tuvo varias visiones m√≠sticas entre ellas la que le anunci√≥ su muerte pocos d√≠as despu√©s.

En 1611 la reina di√≥ a luz al infante Alonso Mauricio muriendo poco despu√©s de sobreparto. Ten√≠a 26 a√Īos. Su hijo s√≥lo vivi√≥ un a√Īo.

En su testamento Margarita dejó una notable colección de joyas y objetos raros y una biblioteca de más de 300 libros sobre histroia, medicina, filosofía, etc. lo que muestra el gran interés que tuvo siempre por aprender.

Un rumor póstumo

Margarita de Austria por Vel√°zquez, 1635
Fotografía: Wikipedia

Poco despu√©s de su muerte comenzaron los rumores de que √©sta fue producto de un envenenamiento y se acus√≥ a Rodrigo Calder√≥n. Fue un buen momento para los enemigos de Lerma que aprovecharon estas acusaciones para hacer caer al protegido del duque y a √©l mismo. Para ayudarle, el duque mand√≥ a Calder√≥n a diversos pa√≠ses en misiones diplom√°ticas en las que tuvo mucho √©xito. En los dos a√Īos que estuvo fuera hab√≠a aparecido otro grupo cercano al rey. Estaba compuesto por el duque de Uceda, hijo del duque de Lerma, el nuevo confesor del rey, fray Luis de Aliaga y el conde de Olivares. Finalmente consiguieron que en 1619 el duque de Lerma se alejara del poder al conseguir, con ayuda del papa, el cargo de cardenal de Toledo para, aparte de su vocaci√≥n religiosa, escapar de la carcel. Sin el duque de Lerma, Rodrigo Calder√≥n estaba aislado. Al a√Īo siguiente fue detenido y acusado de m√ļltiples delitos, entre ellos el de haber inducido al asesinato de la reina Margarita, aunque no hab√≠a ninguna evidencia de este hecho.

Felipe III comenzo a sentirse enfermo en 1620 y ya en este a√Īo pr√°cticamente no particip√≥ en la vida pol√≠tica de Espa√Īa viendo sobresalir al nuevo valido, el conde-duque de Olivares. Muri√≥ en marzo de 1621 con 43 a√Īos.

Fuente: Reinas de Espa√Īa. Las Austria; autora: Rubio, Mar√≠a Jos√©. Esfera de los Libros, 2010.

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