Palacete de Juan Bravo, 6 - sede de la APM

Desde hace unos años, por avatares del destino, la Asociación de la Prensa de Madrid ya no

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Sede de la APM en Juan Bravo

ocupa su Palacio de la Prensa en Callao. Actualmente tiene su sede en un típico palacete del barrio de Salamanca sito en la calle Juan Bravo 6.

Pero no sólo la APM ha vivido épocas movidas. También los anteriores dueños del palacete vivieron momentos turbulentos.

La Asociación de la Prensa de Madrid

Primeros años

La Asociaci贸n de la Prensa madrile帽a se fund贸 en 1895 gracias a las iniciativas Alfredo Vicenti que luego se retiró modestamente a un segundo plano. Miguel Moya (1856-1920), abogado y periodista, director de varias publicaciones, entre ellas El Liberal fue el primer presidente de la APM hasta 1920. Le sigui贸 en el cargo Jos茅 Francos Rodr铆guez, periodista, político y escritor.

Asociacion de la Prensa Madrid, busto de Miguel Moya
Busto de Miguel Moya por Benlliure


En 1922 se cre贸 la Federaci贸n de Asociaciones de Prensa y se constituy贸 la sede social definitiva en el Palacio de la Prensa.
Hasta entonces la APM hab铆a estado en la calle Arrieta (1895-1905), en la calle San Marcos (1905-1920) y en la calle Carretas (1920-1928).
El Palacio de la Prensa fue inaugurado por los reyes de Espa帽a en abril de 1930. Fue tambi茅n el comienzo de la Hoja del Lunes que public贸 su primer n煤mero en noviembre de ese a帽o. Era el 煤nico peri贸dico que sal铆a los lunes por la ma帽ana.
El Palacio de la Prensa, Gran V铆a 46, fue dise帽ado por Pedro Muguruza. Es de ladrillo visto y tiene un caracter铆stico arco en la fachada principal. Su interior era multifuncional, con cafeter铆a, cine, oficinas y pisos de alquiler. En los a帽os 1960/70 estuvo ubicada en sus bajos la renombrada discoteca JJ. Aparte de la Hoja del Lunes tambi茅n estuvo en este edificio la sede de la revista humor铆stica La Codoroniz.
Tras el fallecimiento de Jos茅 Francos Rodr铆guez en 1931 el siguiente presidente de la Asociaci贸n fue Alejandro Lerroux, por aquel entonces Ministro de Estado del gobierno republicano.
Gracias a los ingresos que se obten铆an por la venta de la Hoja del Lunes, se pudo crear en 1933 el Montep铆o de Periodistas que garantizaba el pago de jubilaciones a los asociados y pensiones de viudedas y orfandad a sus familias.

Durante la Guerra y Post-Guerra

A partir de 1935 ocup贸 la presidencia Alfonso Rodr铆guez Santamar铆a, subdirector de ABC.

Asociacion de la Prensa Madrid, busto de Jose Francos Rodriguez
Busto José Francos Rodríguez por Benlliure

Al estallar la Guerra Civil al a帽o siguiente, la APM fue incautada y entregada a la Agrupaci贸n Profesional de Periodistas integrada en el sindicato socialista UGT. Alfonso Rodr铆guez Santamar铆a fue detenido en su domicilio por una patrulla de las Milicias de la Prensa y asesinado en la Dehesa de la Villa.
Como nuevo presidente fue nombrado Javier Bueno, director del diario socialista Claridad que ocup贸 este cargo tres a帽os. Los periodistas conservadores no reconocieron este nombramiento y formaron otra Asociación en San Sebasti谩n. Al frente estaba Victor Ruiz Alb茅niz, exdirector de Informaciones.
Tras finalizar la Guerra Ruiz Alb茅niz volvi贸 a Madrid y se hizo cargo de la APM. Se inici贸 una depuraci贸n period铆stica por parte del gobierno encarcelando e, incluso, fusilando a periodistas que hab铆an sido republicanos o simplemente hab铆an escrito en medios republicanos. De hecho, Javier Bueno muri贸 fusilado.
La APM fue obligada a integrarse en el sindicato vertical del Papel, Pensa y Artes Gr谩ficas.
En 1944 Ruiz Alb茅niz fue sustitu铆do por Jos茅 Mar铆a Alfaro de Falange Espa帽ola que hab铆a participado en el desarrollo de la Ley de Prensa de 1938 que preve铆a la censura previa de prensa.
En 1947 Alfaro fue nombrado embajador en Colombia y estuvieron al frente de la APM Lucio del 脕lamo y Victor de la Serna. En 1951 se celebraron las primeras elecciones despu茅s de la guerra y Lucio del 脕lamo gan贸 por un voto.

Asociacion de la Prens Madrid, busto de Alfonso Rodriguez Santamaria
Busto de Alfonso Rodríguez Santamaría por Benlliure


Quiso construir viviendas asequibles y dignas para los periodistas madrile帽os y crear un Club de Prensa. Motivos econ贸micos le impidieron hacerlo por lo que no se present贸 a las nuevas elecciones de 1955. Fue elegido Manuel Aznar, abuelo de Jos茅 Mar铆a Aznar, que hab铆a sido embajador en la Rep煤blica Dominicana y Argentina. Era tambi茅n adepto al r茅gimen.

Primeros cambios

En 1961 le sigui贸 Pedro G贸mez Aparicio en el cargo, exdirector de la Agencia Efe y director de la Hoja del Lunes.
Colabor贸 en el estatuto del periodista y en la elaboraci贸n de la Ley de Prensa que terminaba con la censura previa.
En 1967 volvi贸 a ser elegido Lucio del 脕lamo. Gracias a la nueva Ley de Prensa los periodistas creyeron que estaba a punto de comenzar una nueva etapa m谩s democr谩tica, pero muchos fueron sancionados o expedientados. Se cerr贸 el diario Madrid y en 1976 se produjo la primera huelga de periodistas para defender el derecho al secreto profesional.
Lucio del 脕lamo cumpli贸 su deseo de la crear unas viviendas dignas para los periodistas con la construcci贸n de la Ciudad de los Periodistas en la zona norte de Madrid. Las

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viviendas, solicitadas por m谩s de 700 afiliados, lo que supon铆a entonces un 75% de los socios, se vendieron a un precio por debajo del mercado. Los costes finales supusieron la ruina de la APM que termin贸 perdiendo su sede del Palacio de la Prensa.

Renacer de las cenizas

Lucio del 脕lamo dimiti贸 en 1979 y le sigui贸 Luis Mar铆a Anson como nuevo presidente. Durante los tres a帽os que estuvo al frente de la APM pr谩cticamente logr贸 solucionar el problema econ贸mico de la misma.

Uno de los problemas m谩s graves fue la autorizaci贸n a todos los diarios a publicar tambi茅n los lunes por la ma帽ana perdiendo la Hoja del Lunes su exclusividad y, por tanto, gran

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Salón de actos ubicado en el antiguo patio

parte de sus ingresos. Hubo que cerrar el Montep铆o de Periodistas a finales de los 1980. Ans贸n consigui贸 que se exigiera el t铆tulo de Ciencias de la Informaci贸n como requisito para poder ejercer la profesi贸n de periodista. Tambi茅n logr贸 que el gobierno cediera a la APM el palacete de la calle Juan Bravo 6 donde tiene su sede actualmente. Fue inaugurado por la Reina Do帽a Sof铆a en 1983.

Luis Mar铆a Ans贸n dej贸 la presidencia de la APM para dirigir el ABC. Le sigui贸 en el puesto Luis Apostua del diario YA. En 1986 tuvo que cerrar la Hoja del Lunes ya que en aquellos momentos no era econ贸micamente sostenible. Fue sustitu铆da por la revista trimestral Periodistas. En 1991 se inaugur贸 en la sede de la APM un Centro de Prensa. En 1992 la APM volv铆a a tener problemas econ贸micos sobre todo por una importante deuda con el Instituto Nacional de la Salud. Apostua present贸 su dimisi贸n y fue sustu铆do por Juan Rold谩n que, tras un desacuerdo con el secretario general, dimiti贸 a los seis meses.

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Salón de actos


En la siguientes elecciones fue nombrado nuevo presidente de la APM Jes煤s de la Serna, subdirector de El Pa铆s. Estuvo en el cargo hasta 1999.
En mayo de 1995 se celebr贸 el centenario de la APM con la edici贸n de un libro sobre la Asociaci贸n y otra serie de actividades. Se descubri贸 una placa en el Palacio de la Prensa.
Durante la etapa de Jes煤s de la Serna la APM firm贸 un acuerdo con la Fundaci贸n Jim茅nez D铆az y la Cl铆nica de la Concepci贸n se convirti贸 as铆 en el centro asistencial para los asociados.
En 1999 fue elegido Alejandro Fern谩ndez Pombo, exdirector de YA, como nuevo presidente. Durante cuatro a帽os se dedic贸, sobre todo, a sanear las cuentas de la APM.
Fernando Gonz谩lez de Urbaneja le seguir铆a en el cargo en 2003 y volvi贸 a ser elegido en el a帽o 2007.
Desde 2011 preside la APM Carmen del Riego de Lucas.

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Galería de Presidentes

 

Actividades y fines de la APM

Cuando se creó la APM se organizaron operas en el Teatro Real y actos teatrales o deportivos para recabar fondos. A partir de 1900 comenzaron las afamadas corridas de la Prensa.
Uno de los primeros servicios que ofreci贸 la APM fue el servicio m茅dico y de farmacia a sus afiliados.
Adem谩s prestaba su apoyo y ayuda a periodistas perseguidos o que estaban en prisi贸n por la ausencia de libertad expresi贸n.
Tras la Guerra Civil se instituy贸 el premio period铆stico Alfonso Rodr铆guez Santamar铆a que premiaba una actividad perid铆stica de relieve. Actualmente se sigue entregando pero como reconocimiento a toda una vida profesional.
Desde 1974 se entrega el premio Victor de la Serna al periodista m谩s destacado del a帽o.
Desde 1983 se otorga anualmente el premio Javier Bueno a una dedicaci贸n sobresaliente en cualquier campo del periodismo.
Desde 1999 se otorga el premio Larra al periodista menor de treinta a帽os que m谩s se haya distinguido. La princesa Letizia recibió este premio durante su época de periodista en televisión.

La APM, además del renombrado servicio médico que ofrece a sus asociados, también les atiende con un servicio jurídico gratuito. Se celebran multitud de actividades como conferencias, presentaciones de libros, talleres para profesionales, etc.

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Plano del edificio con las ampliaciones realizadas

Además las salas se alquilan para actividades de terceros.

Actualmente la APM cuenta con unos 8.000 asociados a cuya disposición están también su biblioteca y archivos.

El edificio

Poco se sabe de los orígenes de este palacete del barrio de Salamanca. Sin embargo sí consta que en 1928 el arquitecto Luis Sainz de los Terreros y Gómez de las Bárcenas realizó una ampliación siguiendo los deseos de Mercedes Castellanos que había comprado el edificio en 1924. Es posible que él fuera también el arquitecto de la primera construcción, pero no hay datos al respecto. Sólo suposiciones.

Mercedes 'Niní' Castellanos

Mercedes Castellanos Mendeville era hija de Lorenzo Castellanos y Sánchez y Mercedes Mendeville y Trapaní de Uruguay. Mercedes tenía un hermano llamado José. Tras fallecer su padre, su madre se casó en segundas nupcias con Manuel de Alvear y Ramírez de Arellano, conde de San Félix. Volvió a enviudar. En 1906 Mercedes Mendeville fue retratada por Sorolla. Mercedes Castellanos legó sus obras de arte al Museo del Prado. Su madre murio en 1925.

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Reproducción ampliada de un sello de la República conmemorando el XL aniversario de la APM

Mercedes Castellanos parece ser que fue una persona muy activa y dedicada, sobre todo, a labores sociales. Estaba constantemente en los ecos de sociedad, tanto por sus constantes viajes a San Sebastián, Biarritz o París o por ser recibida por la reina Victoria Eugenia.

Colaboró activamente con la Cruz Roja y una preocupación constante fueron los huérfanos de los militares.

Era también conocida como Niní, sobrenombre que posiblemente creó la leyenda de que en su palacete vivía una querida de Miguel Primo de Rivera que era cabaretera. Lo único cierto de la leyenda era su relación con el dictador.

A partir de 1928 se comenzó a hablar con insistencia del noviazgo entre el dictador y Mercedes. En el periódico La Vanguardia del 21 de abril de 1928, en el apartado de Información Nacional, la redactora René Hernández reprodujo la entrevista que había mantenido con Mercedes Castellanos. En ella la novia declaraba estar "contentísima y enamorada del jefe de gobierno, al que se propone hacer feliz, sin ser obstáculo para su labor de gobernante". Por lo que cuenta se conocieron en 1921. Tras el desastre de África Mercedes fue rápidamente a San Sebastián para ofrecerse como enfermera a la reina

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Fotografía del Palacio de la Prensa

Victoria Eugenia. Posteriormente fue trasladada a Carabanchel. Yendo un día al hospital se encontró allí con el general Primo de Rivera al que expuso el sentimiento de abandono que tenían los heridos. A los pocos días se recibió un paquete con un cien camisetas.

Miguel Primo de Rivera (1870 - 1930) era viudo desde 1909. Enviud贸 s贸lo a los seis a帽os de haberse casado. Veinte a帽os despu茅s comenz贸 su relaci贸n con Mercedes Castellanos. Era ya casi un cincuentón, aunque Mercedes tampoco era precisamente una cría.

Parece ser que desde 1921 hasta 1928 las relaciones se mantuvieron, pero sin concretar nada, por lo que Mercedes se sentía contrariada. Finalmente Primo de Rivera le pidió que se casase con él. También añadía que vivirían en su casa.

Por esas mismas fechas el periodista Cesar González Ruano, que no era santo de devoción del dictador, logró también una entrevista con Mercedes en la que ella hablaba de la timidez del dictador para lanzarse a pedir su mano.

El hecho es que a los pocos días coincidieron César González Ruano y Primo de Rivera. El general le acusó de haber puesto en ridículo a Mercedes. González Ruano le contestó que simplemente había servido de taquígrafo reproduciendo lo dicho por ella. "Entonces se ha puesto en ridículo ella misma".

Se ve que las palabras de Mercedes no agradaron a Primo de Rivera. También hay quien cree que sus hijos estaban en contra de ese matrimonio. La prensa extranjera publicó que el motivo de la ruptura era que Mercedes Castellanos había sido vista en la Bolsa comprando acciones, conducta que reprobaba el dictador. El hecho es que finalmente se rompió la relación después de haber sido anunciada a bombo y platillo. La pobre Mercedes estaba compuesta y sin novio.

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Sala de directivos

Teniendo en cuenta que ya no era una jovencita resulta curioso que se casara después de todo. Su marido fue el general José Aizpuru.

Para hacernos una idea de sus actividades veamos lo que publicaban los periódicos sobre Mercedes Castellanos:

17.04.1928 el diario ABC se hace eco de la próxima boda de Miguel Primo de Rivera con Niní Castellanos. Además se da como fecha para la boda el próximo 24 de septiembre.

29.04.1928 Blanco y Negro publica la noticia del pr贸ximo enlace de Mercedes Castellanos con el presidente del Consejo en verano

29.04.1928 según ABC Mercedes Castellanos acompa帽贸 a los hijos y a la hermana del
general Primo de Rivera en el expreso a Jerez. El general viaj贸 en autom贸vil. El general se hospedaba en casa del marqu茅s de Villamarta y la se帽orita Castellanos en la de los marqueses de Hoyos.

01.05.1928 Mercedes Castellanos es nombrada alcaldesa honoraria de Yecla.

15.05.1928 como madrina de los Somatenes Mercedes Castellanos don贸 la
bandera del Hospital-inclusa de Vallecas.

16.05.1928 Según publicaba el periódico La Vanguardia se había concedido la real licencia para que contrajesen matrimonio Mercedes Castellanos y el general Primo de Rivera

20.05.1928 - Blanco y Negro publica la noticia de que en la Fiesta de los Somatenes en la tribuna elevada en el Paseo de Coches del Retiro, el marques de Estella, Miguel Primo de Rivera, condecor贸 a la reina Do帽a Victoria Eugenia y a la se帽orita Mercedes Castellanos con el distintivo de Madrinas de Banderas de los Somatenes

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Sala Lerroux con la biblioteca sobre Derecho e Historia de España

30.05.1928 Mercedes Castellanos fue nombrada alcadesa honoraria de Almagro

09.06.1928 ABC publica la noticia de que finalmente la boda entre Mercedes Castellanos y Miguel Primo de Rivera no se celebrará.

13.06.1929 según ABC La reina visitó la escuela de Nuestra Señora del Carmen en la calle de Toledo fundada por Mercedes Castellanos

19.01.1936 - En Blanco y Negro se publica un amplio reportaje "Cr贸nica del Bien: Casa-Cuna" acerca de la casa cuna de las Hijas de la Caridad fundada por Mercedes Castellanos y que lleg贸 a contar con cuarenta cunas. El coste por cuna era de 40 pesetas y 50 por cada interno. Los ni帽os ten铆an uno o varios protectores, pero si hab铆a que suplir alg煤n gasto, corria con el Mercedes Castellanos. Entre las personas que participaban en la casa cuna estaban Cayetana Stewart, hija del duque de Alba. Una serie de se帽oritas acud铆an diariamente para hacer guardias, labor que inclu铆a los ba帽os, la comida, etc. Entre estas voluntarias se encontraban personajes como Concha y Lola Benavides.

25.05.1949 ABC publica que en casa de Mercedes Castellanos se celebr贸 una reuni贸n para entregar un obsequio ofrecido por un grupo de sociedad a la se帽ora Pietri, esposa del

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Sala Larra en el sector de la Biblioteca dedicada a medios de comunicación y sala de consulta

antiguo embajador de Francia en Madrid. El regalo era un juego de pitillera, polvorera y estuche de labios de plata. Tras la entrega del regalo hubo un cocktail.

03.07.1950 Mercedes Castellanos donó la propiedad del edificio que tenía en la calle Francisco Silvela ocupado por el Colegio de Nuestra Señora de las Mercedes al Patronato de Huérfanos de Oficiales del Ejército.

11.01.1951 y el 08.06.1954 fue recibida en audiencia civil por Franco

21.06.1951 Mercedes Castellanos recibió la Gran Cruz del Mérito Militar por su labor al frente del de la Junta de Damas del Patronato del Colegio de Nuestra Señora de las Mercedes.

19.09.1955 murió Mercedes Castellanos dejando todos sus bienes a la Compañía de las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl estableciendo que se debían consagrar al sostenimiento de la Fundación Castellanos Mendeville - Casa de San José y San Lorenzo. La finalidad era servir de descanso y reposo en sus tareas a las hermanas.

La Cuesta Moyano de Eduardo Vicente
"La Cuesta Moyano" de Eduardo Vicente en la sala Miguel Moya

Además debían leerse misas por su alma todos los meses en el día de su muerte y el día de su Santo, así como el 19 de noviembre de cada año por su hermano, una misa el 10 de agosto y 27 de septiembre por su padre y el 29 de septiembre por Miguel Primo de Rivera (festividad de San Miguel)

Siguientes dueños

En 1942 el palacete fue comprado por el Sindicato de la Marina Mercante. Alquiló algunas estancias a otras empresas o estamentos. Durante la Segunda Guerra Mundial estuvo en uno de los despachos Erich W. Gardemann, enviado por von Ribbentrop para espiar las actividades españolas en cuanto a su política exterior.

Posteriormente el edificio pasó a manos del estado y comenzó su deterioro. En 1970 fue

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Escalera de acceso con los bustos de Miguel Moyá y José Francos Rodríguez, ambos de Benlliure

devuelto a los Sindicatos y sería la hábil labor de Luis María Ansón quién lograría el palacete para sede de la APM justificando que la Asociación había sido parte del Sindicato con anterioridad. La APM tiene un usufructo indiscutido sobre la propiedad.

En el edificio, que ha tenido que ser prácticamente reformado totalmente, se conservan la entrada original y la escalera interior.

El salón de actos se ha ubicado en lo que era un patio central que ha sido cubierto.

Hay varias salas de reuniones que reciben los nombres de antiguos presidentes de la APM.

La valiosa biblioteca se encuentra ubicada en varias de estas salas y en una sala propia.

Esperamos que a partir de ahora, cuando nuestros lectores pasen por Juan Bravo, tengan un recuerdo para Mercedes Castellanos que tanto hizo por los niños y para todos los que lucharon para que la APM fuera lo que es hoy.

Fotografías: Rafael Castañeda Fotografía

Fuentes:

Asociación de la Prensa de Madrid

Ni Musolini ni Franco: la dictadura de Primo de Rivera y su tiempo; autor: Tamames, Ram贸n, editorial Planeta, 2008

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